Test de Cooper. Definición, tipos, consejos y control

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El Test Cooper (Entrenamiento Test de Cooper) es uno de los métodos más sencillos que se conocen para la evaluación de la resistencia aeróbica. La prueba consiste simplemente en recorrer la máxima distancia posible en un intervalo de tiempo de doce minutos.

La ejecución de esta prueba

Debería realizarse en una pista de atletismo, no sólo por ser el lugar más idóneo para correr, sino porque nos va a permitir medir con bastante exactitud la distancia recorrida en el Test de Cooper.

Sin embargo, la ausencia de este tipo de instalación para realizar la prueba no debe considerarse como una limitación, ya que podemos utilizar cualquier tipo de circuito previamente medido para poder hacer este Test de Cooper.

En este sentido, un campo de fútbol, unas pistas polideportivas, o incluso un parque pueden servirnos para nuestros fines siempre y cuando podamos medirlo con una cierta exactitud.

Por otro lado, este tipo de circuitos alternativos deberían presentar una superficie lo más lisa y regular posible, para evitar que el deportista se lesione por dar un mal paso cuando empiece a estar fatigado, ya sea al tropezar con una piedra, o al pisar dentro de un agujero, etc.

Tipos de circuitos

Cuando hablamos de recorridos lisos, también nos referimos a que los recorridos sean lo más llanos posibles, ya que las cuestas arriba por un lado, van a reducir la distancia final aumentando notablemente el esfuerzo realizado, mientras que las cuestas abajo, van a permitir al deportista correr más deprisa y con menos esfuerzo.

El resultado de esta manera estaría adulterado, ya que el esfuerzo realizado en las distintas cuestas no sería valorado, y porque la distancia final recorrida probablemente sería distinta que la que se habría realizado en un terreno totalmente llano.

En el rendimiento final de la prueba del Test de Cooper, también va a ser determinante el trazado del circuito, es decir el dibujo que presenta el recorrido, y con ello la presencia o no de curvas cerradas en el mismo.

Las curvas muy cerradas van a obligar al deportista a reducir ligeramente su velocidad para poder adaptarse al recorrido, lo que le va a hacer perder algo de tiempo y con ello alcanzar una distancia menor en la prueba.

Método Test de Cooper

Por otro lado, los cambios de velocidad impiden al deportista que mantenga un ritmo estable en su esfuerzo, requisito fundamental para que pueda alcanzar su máximo rendimiento, a parte de obligarle a cansarse más de lo necesario en el mantenimiento de la velocidad.

En general, se trata de que el circuito no ofrezca ningún tipo de obstáculo extra al deportista, para que el nivel de agilidad del deportista no se convierta en un factor limitante del rendimiento, y el resultado conseguido dependa tan sólo de las capacidades del deportista para recorrer una distancia determinada.

Niveles de dificultad en el Test de Cooper

En este sentido, todos aquellos accidentes del recorrido que puedan alterar la velocidad del deportista van a modificar el resultado y con ello ofrecernos una imagen adulterada del nivel real de condición física de la persona evaluada, por lo que habría que prestar una cierta atención a estos aspectos a la hora de escoger el circuito.

La dificultad del recorrido va a perjudicar más a aquellos que corren a una velocidad mayor, ya que el cambio de velocidad y con ello el esfuerzo de frenado y aceleración va a ser más importante.

Sin embargo, este factor apenas lo van a notar las personas que corran a una velocidad menor, pues apenas tendrán que modificar su velocidad al realizar estas curvas.

Como se realiza el test de Cooper

En los anteriores parrafos de este articulo se hablaba de la influencia del tipo de recorrido utilizado en el resultado final de la prueba, siendo este elemento de la máxima importancia para conseguir aportar un mayor grado de precisión y objetividad a la prueba.

La siguiente cuestión a considerar es la de la utilización de los resultados obtenidos en el Test de Cooper. En este sentido, y enlazando con la cuestión del tipo de circuito escogido, tenemos que intentar mantener el mismo circuito en las sucesivas pruebas de control para que las diferencias en los resultados obtenidos se puedan achacar exclusivamente a los cambios en el rendimiento de las personas evaluadas y no a las particularidades de cada circuito.

Fisilología del entrenamiento

Desde la perspectiva del uso de los resultados, el Test de Cooper nos aporta un resultado en forma de distancia recorrida, que comparado con unas tablas normativas diseñadas por el creador del test de Cooper, el Dr Kenneth H. Cooper, nos permite calcular, al menos de modo aproximado, el consumo máximo de oxígeno (VO2 máx.) del individuo.

El consumo máximo de oxígeno (VO2 máx.) representa la cantidad de oxígeno que utilizan los tejidos corporales, de ahí que su nivel determina y limita la capacidad de un individuo para realizar trabajos aeróbicos.

Porque si el nivel es bajo, el individuo tendrá más dificultades para conseguir oxígeno a la hora de realizar una actividad física y comenzará a acumular deuda de oxígeno mucho más rápido que otra persona con un VO2 más elevado.

El cuerpo humano tiene la capacidad de mantener la intensidad en la actividad con un cierto nivel de deuda de oxígeno, pero siempre hasta unos límites los cuales una vez alcanzados obligan al individuo a reducir la intensidad de trabajo o a pararse para poder recuperarse.

Tablas Normativas del Test de Cooper

Con estas tablas podremos interpretar los resultados que obtenemos de nuestros atletas, y ver su estado actual y su mejora después de realizar los entrenamientos oportunos:

MujeresRendimiento
EdadMaloRegularBuenoMuy Bueno
13 – 14<1500 m.1500 – 1599 m.1600 – 1899 m.>1900 m.
15 – 16<1600 m.1600 – 1699 m.1700 – 1999 m.>2000 m.
17 – 20<1700 m.1700 – 1799 m.1800 – 2099 m.>2100 m.
20 – 29<1500 m.1500 – 1799 m.1800 – 2199 m.>2200 m.
30 – 39<1400 m.1400 – 1699 m.1700 – 1999 m.>2000 m.
>40<1200 m.1200 – 1499 m.1500 – 1899 m.>1900 m.

HombresRendimiento
EdadMaloRegularBuenoMuy Bueno
13 – 14<2100 m.2100 – 2199 m.2200 – 2399 m.>2400 m.
15 – 16<2200 m.2200 – 2299 m.2300 – 2499 m.>2500 m.
17 – 20<2300 m.2300 – 2499 m.2500 – 2699 m.>2700 m.
20 – 29<1600 m.1600 – 2199 m.2200 – 2399 m.>2400 m.
30 – 39<1500 m.1500 – 1999 m.1900 – 2299 m.>2300 m.
>40<1400 m.1400 – 1699 m.1700 – 2099 m.>2100 m.

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